Decenas de miles huyen de incendios forestales en Australia

Más de 5 millones de hectáreas consumidas y 500 mil animales muertos. El gobierno declara un estado de desastre

Más de mil bomberos, muchos de ellos voluntarios, no han podido extinguir los incendios forestales que han consumido más de 5 millones de hectáreas en la región sureste de Australia.

Ante el peligro decenas de miles de personas se ha visto obligadas a huir de las llamas y abandonar todas sus pertenencias.

17 personas y más de 500 mil animales han muerto. Hay poca visibilidad en más de 900 kilómetros. La calidad del aire es hasta 5 veces el límite saludable y hay zonas donde la gente no puede evacuar porque está incomunicada.

Australia estableció el récord del día más caluroso registrado en diciembre, registrando 49.9C.

La situación tiene un alto costo político por el primer ministro Scott Morrison. Refugiados abuchean y niegan a saludar a Sr. Morrison en sus giras porque en medio de la catástrofe abandonó el país para disfrutar vacaciones familiares en Hawaii.

La gente están mostrando rechazo en contra de los líderes del gobierno que por más de una década han evitado concretar los planes de adaptación al calentamiento global y siguen fomentando negocios que contaminen. No han tenido la voluntad o la capacidad de asumir un papel de liderazgo durante la emergencia.

Se empieza a ver el extremo de la pérdida económica. Se han presentado casi 4.300 reclamaciones de seguros por un total de $ 297 millones desde que comenzaron los incendios principales, pero la factura está aumentando.

Los incendios forestales que envuelven la costa este de Australia costarán a la industria del turismo cientos de millones de dólares, dicen los operadores.

Los incendios han devastado algunas de las áreas turísticas clave de Australia y las imágenes de fuego y humo que aparecen en las portadas de todo el mundo corren el riesgo de dañar aún más a la industria al ahuyentar a los visitantes internacionales, dijo el Consejo Australiano de la Industria del Turismo.

El economista Saul Eslake dijo al periódico The Guardian que el daño causado por los incendios forestales no se reflejaría adecuadamente en las estadísticas económicas, que “pueden dar una impresión distorsionada del impacto de los desastres naturales”.

“Las pérdidas, las casas quemadas no aparecen, la reconstrucción sí”, dijo. “Los desastres pueden, perversamente, proporcionar un pequeño impulso al crecimiento”. Pero dijo que las estadísticas capturarían el daño a industrias como el turismo y la agricultura.

“La pérdida de productividad de eso se mostrará como negativa en las cuentas nacionales”, dijo. “Si se destruye el ganado, esa es la producción de carne que no habrá ocurrido, o esa producción de ovejas que no habrá ocurrido”.